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Étymologie des noms de pays "Le Canada"

mardi 6 novembre 2007, par Cyril

Différentes versions existent quant à l’origine du nom du « Canada ». Cependant, les historiens s’entendent pour dire que le "pays de Canada" désignait à l’origine la ville actuelle de Québec.

Selon la version admise par les historiens, le nom « Canada » provient du mot "canada", qui signifie village ou établissement dans la langue laurentienne parlée au début du XVIe siècle par les Iroquoiens du Saint-Laurent qui habitaient Stadaconé (Québec) et Hochelaga (Montréal). Dans la Deuxième relation (1545) de Jacques Cartier, un dictionnaire de la langue laurentienne « des pays et royaume[s] de Hochelaga et Canada autrement dicte la Nouvelle-France », nous apprend qu’« ilz (sic) appellent une ville canada » [1].

Jacques Cartier est donc le premier à employer le mot Canada, pour désigner le territoire qui correspond aujourd’hui à la ville de Québec et ses régions limitrophes, dont Stadaconé est le principal village. Il appelle les habitants iroquoiens de la région de Québec, les "Canadians". Des livres et des cartes européennes appliquent ensuite cette appellation au peuplement français établi le long des rives du Saint-Laurent (territoire intégré au Québec pour sa plus grande partie), puis elle est récupérée par les autorités de l’Empire britannique pour désigner l’ensemble de ses provinces du nord de l’Amérique.

Selon la version du traducteur Georges Kersaudy, lorsqu’il découvrit le pays et fonda la colonie, Jacques Cartier était accompagné par de nombreux interprètes parlant le japonais, le chinois, l’hindoustani, l’hébreu et le chaldéen. Mais aucun des interprètes ne put s’adresser aux Indiens Micmac qu’il rencontra dans l’embouchure du Saint-Laurent. Jacques Cartier demanda alors en français au chef de la tribu : « Comment se nomme ce pays ? » Ne saisissant rien à ses paroles, le chef répondit par la phrase « Ac’ nadá » qui signfie en micmac « Je ne comprends pas. » Satisfait de la réponse, Jacques Cartier déclara au scribe qui l’accompagnait : « Notez : ce pays s’appelle le Canada. »[2] L’anecdote de Kersaudy n’est pas rapportée dans les Relations de Jacques Cartier.

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