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Newgrange et Monasterboice

mardi 21 juin 2011, par Thierry

Emplacement de Newgrange et Monasterboice en Irlande


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La visite des sites de Newgrange occupe facilement la demi-journée et je ne peux que conseiller de s’y rendre le plus tôt possible dans la journée. Cela permet ensuite de gérer le temps restant : en se rendant à Monasterboice par exemple.

Tombes mégalithiques de Newgrange

Quand on parle des tombes du néolithique d’Irlande, on pense principalement à Newgrange, mais il y a en fait trois grands sites avec des tumuli (le pluriel de tumulus) : Newgrange, le plus connu, Knowth, qui est pas mal non plus, et Knowth. La visite classique ne concerne que les deux premiers assez distants l’un de l’autre, mais un car fait la liaison.

Personnellement, j’ai beaucoup apprécié cette visite qui nous ramène plusieurs milliers d’année en arrière. Je pense même que c’est l’un des plus grands sites mégalithiques au monde !

Newgrange

Les tombes étaient recouvertes de terre jusqu’à créer un petit "mont", que l’on appelle tumulus.
Ce qui est exceptionnel à Newgrange, c’est son architecture. Des sortes de dalles plates étaient posées en colimaçon au plafond pour préserver la tombe de l’eau de pluie.
Mais pas seulement ! Le couloir menant aux tombes est construit de telle sorte qu’il reçoit l’éclairage du soleil le jour du solstice d’hiver.

Pour avoir la chance de participer à une visite ce jour-là, il faut faire une demande longtemps à l’avance et être tiré au sort... Autant dire que c’est quasi impossible car il y a beaucoup de participants, encore que qui ne tente rien n’a rien.

Le tumulus était soutenu par un mur circulaire de pierres blanches (qui a été recréé).

Cette pierre recouverte de motifs celtiques est superbe, non ?

Knowth

On peut ne visiter que Newgrange, mais je conseille vivement de continuer avec Knowth. Ci-dessous, le tumulus principal avec de plus petits sur un côté.

Les sites étaient occupés à l’origine par les Celtes puis par les peuples venus d’Angleterre.
J’ai été étonné devant ce "cromlech de bois"... Le cercle devait avoir une signification forte dans les croyances de l’époque.

Monasterboice

Voilà un autre site que je conseille à la visite et il n’est qu’à trente kilomètres des sites précédents. Après la préhistoire irlandaise, ce site nous emmène dans la culture celte plus récente : celle des croix celtiques. Ces grandes croix, témoins la chrétienté ancrée dans l’île depuis Saint-Patrick, ont des scènes religieuses gravées à leur sommet. L’une d’entre elles est haute de plus de six mètres. Il y a aussi à côté une tour ronde, mais malheureusement, celle-ci a perdu son toit...

Ci-dessous, les deux croix : Tall cross et Muiredach cross.

Liens utiles :


www.knowth.com


Voir en ligne : Les visites de Titi à Newgrange et au site des croix celtiques de Monasterboice

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