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Sur le chemin des Cathares - Carcassone

samedi 10 septembre 2005, par Dominique


Traçé pris sur www.tiptoprandonné.com

Carcassone

Lors de mon dernier et fugace retour au bercail début juin, j’ai pris le temps de m’aventurer quelques jours en Pays Cathare qui, bien que paraissant très proche de ma Provence natale, se trouve en fait à 400 km et en Citroën C2 (alias « la cacahuète »)…ça prend quelques heures, surtout quand le pays commence à devenir montagneux.

Je m’étais élaboré un petit parcours sympa, car ne disposant que de 4 jours, fallait aller à l’essentiel ! Marseille – Carcassonne – Montségur – Les Corbières. La « cacahuète » a sillonné les Pyrénées méridionales au grand désespoir de ces 2 chevaux ½ de puissance sous le capot…
Ce qu’on désigne comme « Pays Cathare » est la région située en Midi- Pyrénées entre Béziers – Albi – Toulouse - Foix et Perpignan, soit une partie de l’ancienne Occitanie.
Une religion y a pris forme au Xème siècle, fondée sur le dualisme, les croyant - les « bons hommes » et « bonnes femmes » - étaient continents, abstinents, végétaliens, non-violents, individuellement pauvres.

Allant ainsi à l’encontre de la Sainte Église Catholique Romaine et de ces prélats, cette dernière la considéra comme un danger politique et ecclésiastique et la décréta hérétique.
Sous couvert de chasse à l’impie, Rome lança le roi de France à la conquête de cette région.
Cette dernière était encore alors hors du Royaume de France, et stratégiquement positionnée aux frontières de l’Aragon (juste en face de l’Espagne actuelle).

L’Histoire se souvient de la Croisade contre les Albigeois de 1209 à 1229 qui mit à sac le pays, brûlant les hérétiques cathares à tour de bras (20 000 à Béziers, 200 à Montségur, etc.) et éradiquant la religion de cette région.
Il y a eu en Europe d’autres sièges de la religion cathare (Allemagne, Belgique, Italie, etc.), mais aucun n’a autant été marqué au fer rouge de l’inquisition que celui-ci.
De cette tragédie humaine et historique, il nous reste des châteaux, la plupart en ruines, des formidables nids d’aigle d’un autre temps.

Carcassone
1ère étape :

Carcassonne – la médiévale. Inscrite au patrimoine de L’UNESCO.La région de Carcassonne est occupée depuis l’Age de Fer, même si l’emplacement exact du site a un peu bougé au fil du temps. Oppidum à l’époque romaine, la ville de Carcaso passe aux mains des Wisigoths vers 500 a.d JC et tombe sous la domination des Arabes au VIIIème siècle. Elle est reconquise en 759 par Pépin le Bref (histoire de la « Dame Carcasse qui sonne »), l’administration de la Cité est transmise alors à l’autorité comtale de familles de nobles lignées. La plus connue étant celle des Trencavel reliée à la tragédie des Cathares et de la Croisades contres les Albigeois (1200-1229). Une fois les hérétiques chassés de la cité, Carcassonne revient au Royaume de France capétien. Les chantiers de reconstruction qui vont se succéder, modifient alors drastiquement la physionomie de la Citadelle, l’adaptant aux nouvelles techniques de guerre.

L’architecte passionné Viollet-Le-Duc restaurera au XIXème la Citadelle tombée peu à peu en ruines, telle que nous la connaissons aujourd’hui.
Je n’ai pas pu m’empêcher de penser au film « les Visiteurs » en voyant de loin se dessiner les contours de la Citadelle médiévale…Ses dimensions sont assez impressionnantes. Inutile de préciser que des cars entiers de Japonais y font halte dans leur périple européen et j’imagine sans peine que cela doit leur sembler très exotique.

Carcassone

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